Como evitar a febre de Lassa?

Os ratos que transmitem a febre de Lassa são
Os ratos que transmitem a febre de Lassa são, como seus primos roedores em toda parte, numerosos e astutos demais para serem erradicados.

A menos que você more ou tenha visitado certas partes da África Ocidental, ou tenha tido contato próximo com alguém que vive ou tem, sua probabilidade de contrair a febre de Lassa é muito baixa. Dito isso, essa doença viral não deve ser tomada de ânimo leve, porque infecta centenas de milhares de pessoas a cada ano e causa vários milhares de mortes. Além de evitar sua região endêmica, as melhores maneiras de evitar a febre de Lassa são limitar o contato próximo com pessoas que possam estar infectadas, manter condições de vida limpas e reconhecer os sintomas e métodos de transmissão da doença.

Parte 1 de 3: reconhecendo os fatores de risco

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    Evite ou tome precauções na região endêmica. Com exceção dos casos relativamente limitados de viajantes que carregam a doença, a febre de Lassa está quase totalmente contida em uma seção da África Ocidental centrada em Gana e que se estende da Guiné à Nigéria (veja o mapa em http://cdc.gov/vhf/lassa /outbreaks/index.html). Se você não passa muito tempo nesta região, ou entra em contato com secreções ou excreções de uma pessoa infectada, seu risco atual de contrair a febre de Lassa é extremamente baixo.
    • Lembre-se de que a febre de Lassa é uma infecção viral contagiosa e que pode se espalhar além de sua marca atual a qualquer momento. Portanto, não entre em pânico, mas tenha cautela razoável.
    • Se você estiver na zona endêmica, preste atenção a quaisquer advertências publicadas por organizações governamentais ou de saúde, evite condições insalubres e pessoas infectadas e utilize as outras precauções discutidas em mais detalhes neste artigo.
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    Tome cuidado com os residentes e viajantes da África Ocidental. As pessoas não são consideradas contagiosas se não apresentarem sintomas, e o simples contato pele a pele não transmitirá a febre de Lassa, então não há razão para evitar completamente pessoas que estiveram recentemente na região endêmica. Você pode evitar o contato desnecessário com os fluidos corporais dessas pessoas, especialmente se eles apresentarem quaisquer sinais possíveis de doença.
    • Se uma pessoa que esteve recentemente na região endêmica apresentar sintomas semelhantes aos da gripe ou sinais de uma doença gastrointestinal, seria prudente evitar o contato e fazer com que essa pessoa procure uma avaliação médica.
    Os ratos são portadores da febre de Lassa
    Os ratos são portadores da febre de Lassa, mas não são sintomáticos.
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    Fique longe de ratos multimamáticos. A mastomia de roedores, mais comumente conhecida como rato multimamato, é o "vetor animal" da febre de Lassa - o principal transmissor para os humanos. Eles são encontrados em grande número em toda a região endêmica e, como qualquer rato, prosperam em locais onde há comida humana acessível ou lixo. Os ratos são portadores da febre de Lassa, mas não são sintomáticos.
    • O vírus é geralmente transmitido através da contaminação de alimentos ou superfícies pela urina ou fezes de ratos. Comer o roedor, o que não é inédito, também pode transmitir o vírus.
    • Ficar longe de ratos e excrementos de ratos é uma boa prática em todos os momentos, mas você deve tomar cuidado especial na região endêmica. Evite áreas onde haja comida ou lixo acessível, porque há uma boa chance de que os ratos estejam lá, mesmo que você não os veja.

Parte 2 de 3: tomando precauções

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    Apoie uma boa "higiene comunitária" em áreas onde o vírus possa estar presente. Os ratos que carregam a febre de Lassa são, como seus primos roedores em toda parte, numerosos e astutos demais para serem erradicados. A melhor alternativa é criar condições inóspitas para eles, por exemplo, armazenando alimentos com segurança, mantendo o lixo protegido e longe das áreas de convivência, limpando o chão e as superfícies da casa regularmente e, possivelmente, mantendo os gatos por perto.
    • Manter sua própria área limpa não ajudará muito se a casa do seu vizinho for um hotel para roedores. Organizações que estão lutando contra a febre de Lassa promovem regularmente programas de "higiene comunitária" em um esforço para tornar áreas inteiras menos hospitaleiras para roedores.
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    Evite o contato com as secreções ou excreções de pessoas possivelmente infectadas. O contato casual com uma pessoa infectada com a febre de Lassa não traz nenhum risco determinável de transmissão, mas é essencial evitar o contato com seus fluidos corporais. Tenha muito cuidado se estiver em contato com pessoas que possam ter febre de Lassa e nunca tente cuidar delas você mesmo.
    • Em um dos raros casos de febre de Lassa nos Estados Unidos, um viajante que retornou da África Ocidental morreu em Nova Jersey em maio de 2015. Como parte das precauções tomadas, qualquer pessoa que estivesse nas proximidades da vítima foi monitorada por 21 dias.
    Existem normalmente 100.000 a 300.000 casos identificados de febre de Lassa anualmente na zona endêmica
    Existem normalmente 100.000 a 300.000 casos identificados de febre de Lassa anualmente na zona endêmica da África Ocidental.
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    Assegure os procedimentos de saúde adequados. Quando uma pessoa com febre de Lassa procura atendimento médico, devem ser tomadas as medidas de prevenção da transmissão adequadas. O paciente deve ser mantido em isolamento e qualquer pessoa em contato com ele deve usar proteções de barreira como máscaras, luvas, aventais e óculos de proteção. A esterilização adequada de superfícies e equipamentos também é necessária.
    • A pessoa que morreu de febre de Lassa em Nova Jersey em 2015 não respondeu com precisão sobre a viagem recente para a zona endêmica e, como resultado, foi mandada para casa inicialmente do hospital. Isso provavelmente contribuiu para a morte do paciente e colocou outros em risco desnecessário. Nunca esconda informações que possam indicar que você tem febre de Lassa; você não está fazendo nenhum favor a si mesmo ou aos outros.

Parte 3 de 3: compreendendo a doença

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    Obtenha os fatos. A febre de Lassa leva o nome de uma cidade em Gana perto de onde foi identificada pela primeira vez como uma doença viral única em 1969. Ela é transmitida pelo contato com ratos infectados ou objetos contaminados por eles, ou pessoa a pessoa por meio da transferência de secreções ou excreções. Existem tipicamente 100.000 a 300.000 casos identificados de febre de Lassa anualmente na zona endêmica da África Ocidental.
    • Embora muitas vezes comparada ao vírus Ebola por causa de sobreposições em zonas de surto, a febre de Lassa é menos facilmente transmissível e tem uma taxa de mortalidade muito menor (cerca de um por cento das pessoas infectadas, em comparação com 70% para o Ebola). Isso ainda representa cerca de cinco mil mortes por ano, e a febre de Lassa não deve ser subestimada.
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    Reconheça os sintomas. Cerca de 80% dos casos de febre de Lassa são leves e podem apresentar poucos sintomas. Casos mais leves podem se manifestar como gripe ou um problema gastrointestinal - febre, mal-estar, fraqueza, dores de cabeça, náuseas, diarreia, etc. Casos mais graves podem se apresentar com hemorragia nos olhos, nariz, gengivas, etc.; dificuldade respiratória; vômitos repetidos; edema facial; dor intensa no peito, nas costas ou no abdômen; ou problemas neurológicos como perda auditiva, tremores ou encefalite.
    • O período de incubação é normalmente de seis a 21 dias, e a doença geralmente dura de uma a quatro semanas. Em casos fatais, a causa da morte geralmente é a falência de múltiplos órgãos.
    • A surdez ocorre em cerca de 25% de todos os casos, independentemente da gravidade. Desses casos, a perda auditiva se reverte na metade das vezes, geralmente em um a três meses.
    E o simples contato pele a pele não transmitirá a febre de Lassa
    As pessoas não são consideradas contagiosas se não apresentarem sintomas, e o simples contato pele a pele não transmitirá a febre de Lassa, então não há razão para evitar completamente pessoas que estiveram recentemente na região endêmica.
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    Conheça os tratamentos. Não existe uma vacina atual para prevenir a febre de Lassa, embora o trabalho esteja em andamento. Também não há cura, embora o tratamento precoce com o antiviral ribavirina frequentemente se mostre eficaz. Caso contrário, o tratamento envolve tratar os sintomas e fornecer fluidos e oxigênio.
    • O isolamento de pacientes infectados durante o tratamento é sempre recomendado. Proteções de barreira e outros procedimentos de controle de infecção são necessários.
    • O folheto informativo fornecido pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos (CDC) oferece um resumo prático da febre de Lassa. Ele está disponível em http://cdc.gov/vhf/lassa/pdf/factsheet.pdf.
Isenção de responsabilidade médica O conteúdo deste artigo não pretende ser um substituto para aconselhamento, exame, diagnóstico ou tratamento médico profissional. Deve sempre contactar o seu médico ou outro profissional de saúde qualificado antes de iniciar, alterar ou interromper qualquer tipo de tratamento de saúde.
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