Como reduzir os custos crescentes de saúde?

A maneira mais eficaz de reduzir seus custos médicos é reduzir a necessidade de cuidados médicos
A maneira mais eficaz de reduzir seus custos médicos é reduzir a necessidade de cuidados médicos.

O aumento dos custos com saúde é uma questão importante, não apenas na arena política, mas também para as pessoas comuns com contas a pagar e vidas a levar. Em um nível mais amplo, disputas políticas muitas vezes abafam qualquer acordo sobre medidas sensatas que possam ajudar a reduzir custos em todo o sistema de saúde. No nível pessoal e familiar, no entanto, reduzir os custos crescentes de saúde tem tudo a ver com prevenir custos antes que eles ocorram e se tornar um consumidor experiente em saúde. Seja agressivo ao trabalhar para diminuir seus custos de saúde e pressione seus líderes eleitos a fazerem o mesmo com o sistema.

Parte 1 de 3: praticando a prevenção

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    Alimente-se de forma saudável e faça exercícios regularmente. A maneira mais eficaz de reduzir seus custos médicos é reduzir a necessidade de cuidados médicos. Você não deve evitar exames regulares e os cuidados necessários, é claro, e muitos ferimentos, doenças e condições estão além do seu controle. Dito isso, muitas condições médicas crônicas que geram despesas significativas - diabetes, doenças cardíacas, alguns tipos de câncer - costumam ser fortemente influenciadas por escolhas de estilo de vida.
    • Uma estimativa indicava que, se a população dos Estados Unidos reduzisse seu índice de massa corporal (IMC) médio em cinco por cento, os gastos com saúde diminuiriam em oito por cento.
    • Existem muitos bons artigos de guia sobre tópicos como melhorar sua saúde cardiovascular, alimentação saudável e exercícios eficazes. Procure artigos com referências a fontes científicas e médicas legítimas.
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    Utilizar serviços preventivos e exames de saúde. Exames regulares e avaliações de saúde custam dinheiro, mas quase sempre são muito mais baratos do que lidar com uma condição crônica ou séria que poderia ter sido prevenida ou controlada. A triagem e os testes excessivos são um problema no sistema de saúde, mas seu impacto é ofuscado pelo custo e danos causados por uma prevenção inadequada.
    • Nos Estados Unidos, os planos de saúde geralmente são obrigados por lei a cobrir muitos serviços preventivos comuns, como mamografias, imunizações e consultas de puericultura. Sempre tire vantagem disso.
    • Fique atento aos programas de exames de saúde comunitários gratuitos em sua área. Freqüentemente, você pode encontrar testes gratuitos de pressão arterial, açúcar no sangue ou outros exames oferecidos por seguradoras ou prestadores de serviços de saúde.
    Permitir que os profissionais de saúde se concentrem mais na prestação de cuidados de saúde é um bom passo
    Qualquer coisa que possa agilizar o processo de saúde e permitir que os profissionais de saúde se concentrem mais na prestação de cuidados de saúde é um bom passo em frente.
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    Procure o tipo adequado de tratamento médico. Uma das maneiras mais rápidas de acumular uma conta médica desnecessariamente grande é visitar o pronto-socorro por motivos não emergenciais. Quando você achar que pode precisar de atendimento de emergência, procure-o, mas, caso contrário, procure alternativas de baixo custo. Da mesma forma, não evite visitas legítimas ao consultório do seu médico, mas também considere opções como consultas por e-mail, telefone ou vídeo que podem ser oferecidas.
    • Para resfriados, gripes e ferimentos leves, clínicas rápidas / expressas muitas vezes podem ser uma opção econômica. Procure o melhor serviço e preço. No entanto, certifique-se de que seu médico de atenção primária seja notificado sobre qualquer tratamento que você receba.
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    Ajude a coordenar seu atendimento. A contínua fragmentação e especialização do campo médico impactou o custo do atendimento de várias maneiras. Por exemplo, a falta de coordenação de cuidados pode levar a tratamentos repetidos ou desnecessários devido a informações insuficientes. Assuma um papel ativo na facilitação da comunicação e coordenação entre seus provedores de saúde, e você provavelmente melhorará seu atendimento e reduzirá seus custos.
    • Por exemplo, obtenha cópias de todos os seus exames e registros médicos e leve-os com você para as visitas. Essa etapa simples pode evitar exames e tratamentos desnecessários, sem mencionar os benefícios que pode oferecer para a qualidade geral do atendimento.

Parte 2 de 3: ser um consumidor informado

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    Compre ao redor. Você já procura a melhor qualidade pelo melhor preço quando procura uma casa, um carro, um reparador ou um par de sapatos. Trate os cuidados de saúde, desde seguros a hospitais a procedimentos, de forma semelhante. Você é um consumidor e deve buscar a melhor qualidade e valor pelo seu dinheiro.
    • Infelizmente, a saúde geralmente não vem com uma etiqueta de preço simples e direta. Percorrer a teia de franquias, copagamentos e exclusões em planos de seguro ou o labirinto de cobranças por um procedimento médico pode ser um desafio. Você precisa fazer sua lição de casa e ser persistente para obter as informações de que precisa para fazer as melhores escolhas de valor.
    • Os custos dos procedimentos médicos podem variar em milhares de dólares de um provedor para outro. Compre ao redor antes de se decidir por um hospital ou clínica. Da mesma forma, compare sempre as suas receitas com as farmácias. Os preços dos mesmos medicamentos podem variar amplamente, e muitas redes oferecem diferentes agrupamentos de medicamentos genéricos de baixo custo.
    Disputas políticas muitas vezes abafam qualquer acordo sobre medidas sensatas que possam ajudar a reduzir
    Em um nível mais amplo, disputas políticas muitas vezes abafam qualquer acordo sobre medidas sensatas que possam ajudar a reduzir custos em todo o sistema de saúde.
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    Pergunte. Embora seja importante confiar no julgamento de seus provedores de serviços médicos, isso não significa que você deva aceitar todas as recomendações sem questionar ou esclarecer. Você nunca deve ser desinteressado ou intimidado demais para perguntar "por quê". É a sua saúde e o seu dinheiro em saúde, e você deve a si mesmo ter certeza de que terá as informações de que precisa para tomar as melhores decisões para ambos.
    • Embora muitos profissionais de saúde estejam atentos às questões de custo, outros podem dar pouca consideração a esse fator ao recomendar tratamentos. Nunca tenha medo de perguntar se um determinado teste, tratamento ou medicamento é necessário, ou se existem alternativas equivalentes (e possivelmente mais baratas) disponíveis - por exemplo, adotar uma abordagem "esperar para ver" ou tentar fazer mudanças no estilo de vida antes recorrer a um medicamento.
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    Negocie seus custos. Se você pechinchou sobre um carro, saltou ofertas de casas e contra-ofertas, ou mesmo conseguiu alguns ótimos negócios em uma venda de garagem no mercado de pulgas, você já tem experiência com a arte da negociação de preços como consumidor. Quando confrontado com uma conta médica substancial, sempre procure maneiras de reduzi-la. As seguradoras e provedores de saúde desejam obter o dinheiro de você e geralmente estão dispostos a "fazer um acordo" ou fazer arranjos de pagamento para obter o que podem de você, em vez de arriscar um processo de cobrança demorado.
    • Quando você receber uma conta médica grande, entre imediatamente em contato com o hospital, médico, seguradora, etc. Aja antes que a conta não paga seja enviada ao departamento ou agência de cobrança, e suas chances de conseguir fechar um negócio aumentarão muito.

Parte 3 de 3: melhorando o sistema

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    Veja além da política. Especialmente nos últimos anos, a saúde se tornou um daqueles tópicos politizados que você provavelmente não quer trazer à tona em uma festa. Mesmo que os políticos pareçam incapazes ou relutantes em trabalhar juntos para encontrar soluções para reduzir os custos crescentes de saúde em um nível sistêmico, isso não significa que não haja soluções por aí.
    • Quando se trata de custos crescentes com saúde, sua primeira prioridade é - com razão - economizar dinheiro para você e sua família. Isso não significa que você não possa ser um defensor informado de mudanças no sistema que podem beneficiar você e todas as outras pessoas.
    Coordenação entre seus provedores de saúde
    Assuma um papel ativo na facilitação da comunicação e coordenação entre seus provedores de saúde, e você provavelmente melhorará seu atendimento e reduzirá seus custos.
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    Defenda a melhoria dos serviços preventivos. Você provavelmente já ouviu o velho ditado "um grama de prevenção vale um quilo de cura." Bem, em quase todos os cenários, o dinheiro investido em cuidados preventivos resulta em custos gerais de saúde mais baixos, diminuindo procedimentos caros e cuidados contínuos para condições crônicas. Quer você acredite que o governo ou o mercado livre devem estar na vanguarda, todos devemos ser capazes de concordar que os esforços para aumentar o acesso e o uso de serviços preventivos são bons para nossa saúde e nossos resultados financeiros.
    • Nos Estados Unidos, dez por cento da população incorre em cerca de setenta por cento de todas as despesas com saúde. Embora nem sempre seja o caso, muitas pessoas neste décimo da população sofrem de doenças crônicas como diabetes e doenças cardíacas, que podem exigir cuidados contínuos e caros. Triagens e tratamentos preventivos que podem estimular mudanças na dieta, exercícios e estilo de vida podem ajudar a reduzir a incidência de muitas dessas condições crônicas e, portanto, os custos gerais.
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    Buscar uma coordenação de cuidados mais eficiente. Talvez mais do que qualquer outra nação avançada do ponto de vista médico, a Europa tem um sistema de prestação de cuidados médicos especialmente fragmentado. Redes complexas de seguradoras, provedores, registros, regulamentos e sites de saúde podem levar a tratamentos desnecessários ou repetidos, duplicação de serviços e erros. Tudo isso, é claro, não só prejudica a saúde das pessoas, como custa mais dinheiro.
    • Por exemplo, reinternações hospitalares desnecessárias muitas vezes acontecem porque os pacientes que receberam alta "caem nas fendas" e deixam de receber cuidados de acompanhamento adequados.
    • Embora os avanços tecnológicos e os registros médicos eletrônicos tenham criado muitas novas oportunidades para uma melhor coordenação do atendimento, ainda há muito espaço para melhorias. Os pacientes, no entanto, devem ser encorajados e capacitados para serem seus próprios defensores ao garantir essa coordenação. Eles precisam ter as ferramentas e informações para assumir um papel de liderança no processo.
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    Apoie os esforços para reduzir erros médicos e serviços desnecessários. Mesmo que a coordenação do cuidado seja melhorada, o fator humano na saúde garante que haverá uma quantidade de erros dispendiosos - caros tanto em termos de saúde quanto de dólares. Os erros não podem ser eliminados, mas qualquer redução deles economiza dinheiro no sistema.
    • Alguns erros são causados por incompetência, treinamento inadequado ou busca de lucro ou outros motivos menos que nobres. Os esforços para melhorar o treinamento e eliminar os prestadores de serviços de saúde abaixo da média são uma parte da solução.
    • No entanto, muitos erros são causados simplesmente por falta de tempo. Os trabalhadores da área de saúde costumam estar sobrecarregados e sobrecarregados por questões tangenciais, como papelada, pedidos de seguro e assim por diante. Qualquer coisa que possa agilizar o processo de saúde e permitir que os profissionais de saúde se concentrem mais na prestação de cuidados é um bom passo em frente.
Isenção de responsabilidade médica O conteúdo deste artigo não pretende ser um substituto para aconselhamento, exame, diagnóstico ou tratamento médico profissional. Deve sempre contactar o seu médico ou outro profissional de saúde qualificado antes de iniciar, alterar ou interromper qualquer tipo de tratamento de saúde.
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