Como diagnosticar a artrite reumatóide?

Para diagnosticar a artrite reumatóide, procure sinais de dor ou sensibilidade nas articulações ao dobrá-las. Além disso, verifique se há inchaço nas articulações menores, como as dos dedos das mãos e dos pés. Você também deve prestar atenção se suas articulações estiverem rígidas pela manhã, uma vez que a AR pode fazer com que elas enrijeçam enquanto você está dormindo. Se você sentir algum desses sintomas, agende um exame de sangue com seu médico para confirmar o diagnóstico. Para obter dicas sobre como tratar a artrite reumatóide, continue lendo!

Para diagnosticar a artrite reumatóide
Para diagnosticar a artrite reumatóide, procure sinais de dor ou sensibilidade nas articulações ao dobrá-las.

A artrite reumatóide (AR) enrijece as articulações e faz com que elas inchem e fiquem sensíveis ou sensíveis. Embora qualquer pessoa possa desenvolver AR, ela ocorre com mais frequência em mulheres. Também se desenvolve mais freqüentemente em indivíduos entre 40 e 60 anos, embora adultos mais jovens e até crianças possam ser afetados. Há uma variedade de testes e exames que um médico pode realizar para diagnosticar a AR com sucesso. Felizmente, a condição pode ser diagnosticada com relativa facilidade e muitos dos sintomas dolorosos podem ser controlados por meio de medicação e fisioterapia. Se você notar rigidez ou dor nas articulações por mais de 6 meses, marque uma consulta com seu médico.

Parte 1 de 3: percebendo sinais de ra

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    Preste atenção às articulações doloridas ou sensíveis. A dor nas articulações é um dos sintomas mais comuns da AR. Se suas articulações ficarem sensíveis, quentes ou doloridas enquanto você as flexiona, você pode ter AR. As articulações reumatóides se enchem de fluido excessivo, o que pode causar uma sensação de dor nas articulações, mesmo quando você não está dobrando ou usando a articulação.
    • A inflamação causada pelo acúmulo de líquido na articulação pode eventualmente causar a deterioração do osso e da cartilagem. Os ossos da articulação podem acabar colidindo uns com os outros em vez de deslizarem suavemente, causando danos, dor e perda de função.
    • Tecnicamente, a dor nas articulações é causada pela inflamação que ocorre quando o sistema imunológico ataca o revestimento das articulações. No entanto, você pode sentir dor nas articulações sem inflamação visível das articulações.
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    Procure articulações inchadas ou inflamadas. Se uma articulação ficar inchada, é provável que seja reumatóide. O inchaço costuma ser acompanhado de rigidez, dor ou dor nas articulações. A AR geralmente começa em articulações menores, portanto, é mais provável que você note um inchaço inicial nas articulações mais inferiores dos dedos das mãos e dos pés.
    • O edema articular também pode ser acompanhado por perda de amplitude de movimento na articulação reumatoide.
    • Nem todas as articulações reumatóides incham e, mesmo quando isso ocorre, nem todas incham no mesmo grau.
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    Observe se suas juntas estão rígidas pela manhã. Este é um sinal comum e característico da AR. Suas articulações reumatóides irão se firmar e enrijecer enquanto você dorme, já que você permanece relativamente imóvel durante a noite. Suas articulações também podem ficar rígidas após outros períodos de inatividade.
    • Por exemplo, se você tirou uma soneca, assistiu a um filme ou ficou sentado lendo por 2 ou 3 horas, suas juntas provavelmente ficarão rígidas e doloridas depois disso.
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    Esteja ciente de fadiga ou cansaço freqüentes. Pessoas com AR costumam sentir cansaço e períodos de baixa energia. Isso pode fazer com que você durma mais do que está acostumado ou se sinta exausto e letárgico por algumas partes do dia. A fadiga da AR também pode resultar em perda de apetite. Embora possa ser assustador sentir-se cansado o tempo todo, seu médico poderá ajudá-lo a reverter esse sintoma.
    • Se você está sentindo fadiga por causa da AR, pode achar que tem dificuldade para ser produtivo e está menos interessado nas coisas de que normalmente gosta.
    • Se você tem AR, é mais provável que fique cansado quando suas articulações estão inchadas. Esses sintomas geralmente ocorrem ao mesmo tempo.
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    Inspecione as juntas quanto a vermelhidão e calor. Se suas juntas estiverem quentes ao toque, é mais provável que isso seja um sinal de inflamação ativa contínua. Articulações inchadas e quentes podem ser um sinal de AR. A pele que cobre as articulações reumatóides também costuma ficar vermelha. A vermelhidão ocorre nas articulações reumatóides porque a inflamação das articulações faz com que os pequenos capilares da pele que recobrem a articulação se dilatem e se encham de sangue.
    • Pode ser difícil dizer se suas próprias articulações estão quentes ou não. Portanto, para determinar se suas articulações estão quentes, peça a um amigo ou membro da família para descansar a mão sobre suas articulações inflamadas.
Nem todas as articulações reumatóides aumentam de tamanho e
Nem todas as articulações reumatóides aumentam de tamanho e, mesmo quando isso acontece, nem todas aumentam no mesmo grau.

Parte 2 de 3: obter um diagnóstico médico

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    Descreva seus sintomas de artrite ao seu médico. Se você já sentiu inchaço, sensibilidade ou qualquer um dos outros sinais comuns de AR nas articulações, liste esses sintomas ao seu médico. Eles provavelmente vão querer saber há quanto tempo você tem experimentado os sintomas e quão graves eles são.
    • Pode ajudar a anotar os seus sintomas antes de consultar o seu médico. Por exemplo, você pode anotar cada sintoma individual, quando começou e quão grave é.
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    Explique seu histórico médico pessoal ao seu médico. Informe o médico sobre quaisquer doenças graves que você teve. Informe também o médico se tiver quaisquer outras doenças auto-imunes, uma vez que podem ter influência na probabilidade de contrair AR.
    • Informe o seu médico se você tiver qualquer outro problema de saúde em curso e se estiver tomando algum medicamento prescrito.
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    Informe o médico sobre seu histórico médico familiar. RA é freqüentemente transmitido geneticamente de uma geração para a outra. Se algum membro da sua família (por exemplo, sua mãe ou um tio) teve AR, não deixe de informar o seu médico. Informe também o seu médico se outros membros da sua família sofreram de doenças auto-imunes.
    • Por último, informe o médico se algum membro da sua família tiver sido diagnosticado com qualquer outra doença hereditária grave.
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    Faça exames de sangue para ajudar a diagnosticar a AR. Os exames de sangue costumam ser o primeiro exame que o médico administrará se você suspeitar que tem articulações reumatóides. Um exame de sangue permitirá que os médicos analisem o conteúdo químico do seu sangue. Especificamente, eles farão testes para uma proteína chamada fator reumatóide e outras proteínas e anticorpos normalmente encontrados no sangue de indivíduos com AR.
    • Você pode sentir um leve desconforto durante um exame de sangue. O médico precisará inserir uma agulha em uma veia grande do seu braço.
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    Pergunte ao seu médico sobre exames de imagem para detectar sinais de AR. Um exame de imagem permitirá que os médicos vejam o interior das articulações e inspecionem o inchaço e a inflamação. Os testes de imagem típicos usados para ajudar a diagnosticar a AR incluem raios-x, ultrassom ou varredura de imagem por ressonância magnética (MRI).
    • Embora os exames de imagem sejam um meio valioso de diagnosticar AR, eles não são necessariamente conclusivos por si próprios. Em seus estágios iniciais, a inflamação das articulações da AR pode ser muito sutil para ser vista por meio de um exame de imagem.
    • Todos os exames de imagem são indolores.
A pele que cobre as articulações reumatóides também costuma ficar vermelha
Articulações inchadas e quentes podem ser um sinal de AR. A pele que cobre as articulações reumatóides também costuma ficar vermelha.

Parte 3 de 3: tratando seu ra

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    Consulte seu médico sobre as opções de tratamento da dor com medicamentos. O distúrbio em si não pode ser revertido, embora muitos dos sintomas da AR sejam tratáveis. Vários tipos de medicamentos podem ajudar a controlar a dor e o desconforto associados às articulações reumatóides. O médico pode prescrever medicamentos antiinflamatórios ou pode sugerir que você tome um esteroide ou medicamento anti-reumático.
    • Como primeiro passo, o médico pode recomendar que você experimente medicamentos antiinflamatórios de venda livre, como Advil ou ibuprofeno.
    • Siga as instruções do seu médico cuidadosamente e nunca tome mais do que a dose recomendada de qualquer analgésico.
    • Seu médico pode recomendar tipos alternados de analgésicos para reduzir o risco de problemas como dependência ou problemas estomacais.
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    Complemente o controle da dor com remédios naturais. Converse com seu médico sobre o uso de remédios naturais ou homeopáticos junto com outras formas de controle da dor. Certos suplementos dietéticos e alimentos são eficazes para ajudar muitas pessoas a controlar com segurança seus sintomas de AR.
    • Algumas opções incluem suplementos dietéticos SAM-e e GLA e alimentos antiinflamatórios como açafrão e gengibre.
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    Veja se a fisioterapia ajudaria suas articulações. Esta é uma opção comum e benéfica para pacientes com AR. Se o seu médico concordar que a fisioterapia é uma boa opção, ele pode encaminhá-lo a um fisioterapeuta profissional. A fisioterapia pode ajudar a manter as articulações flexíveis e pode prevenir o agravamento dos sintomas da AR. Sem fisioterapia, as articulações podem ficar imóveis ou cada vez mais rígidas.
    • Um fisioterapeuta ou terapeuta ocupacional também pode sugerir novas maneiras de completar tarefas que são difíceis com articulações reumatóides - por exemplo, abotoar uma camisa.
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    Use banhos de cera para controlar a dor e aumentar a função articular. Pergunte ao seu fisioterapeuta sobre banhos de cera para as articulações. Durante um banho de cera, seu terapeuta fará com que você mergulhe as articulações afetadas em cera derretida e quente. Eles então pedirão que você execute uma série de exercícios enquanto suas articulações estão envoltas na cera. Este tratamento pode reduzir a dor e a rigidez e melhorar sua amplitude de movimento.
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    Faça massagens terapêuticas para aliviar a dor e a tensão. Algumas clínicas de fisioterapia também oferecem massagem terapêutica, que pode aliviar um pouco a dor e o estresse associados à AR. Se o seu terapeuta não oferece massagem, peça-lhe que recomende um massagista com experiência em artrite.
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    Experimente exercícios suaves para reduzir os sintomas. Alguns tipos de exercícios leves, como ioga ou natação (especialmente em água morna) podem ajudar a aliviar os sintomas da AR. Converse com seu médico ou fisioterapeuta sobre quais tipos de exercícios podem ser seguros e eficazes para você.
    • Alguns consultórios de fisioterapia incluem piscinas para terapia à base de água.
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    Encontre um acupunturista com experiência em AR. Embora as razões por trás de sua eficácia ainda não sejam claras, estudos mostraram que a acupuntura pode reduzir a dor e a inflamação associadas à AR. Peça ao seu médico, fisioterapeuta ou reumatologista para recomendar um acupunturista certificado em sua área.
    • Se você mora nos Estados Unidos, pode encontrar um médico certificado no site da Comissão Nacional de Certificação de Acupuntura e Medicina Oriental: http://nccaom.org/.
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    Mantenha as articulações aquecidas para minimizar a dor. O calor pode ajudar a reduzir a dor e relaxar os músculos, tornando os sintomas da AR mais toleráveis. Você pode usar calor ou calor para controlar sua dor:
    • Tomando banhos quentes ou chuveiros
    • Usando almofadas de aquecimento
    • Manter o ambiente aquecido (por exemplo, usando aquecedores, radiadores ou aquecimento central)
    • Agasalhar-se e usar luvas e meias grossas no frio
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    Discuta a possibilidade de cirurgia para remediar sua AR. Em casos de AR grave ou de disseminação rápida, seu médico pode recomendar a cirurgia como uma opção. Diferentes tipos de cirurgia estão disponíveis para indivíduos com AR. Isso inclui cirurgias para remover o revestimento danificado de suas articulações, para reparar tendões rasgados ou danificados ou para substituir completamente a articulação danificada.
    • A cirurgia normalmente só é considerada uma opção se a medicação não diminuir a dor nas articulações ou retardar a disseminação dos sintomas relacionados à AR.
    • Em casos raros, como quando a substituição da articulação não é uma opção, as articulações afetadas podem ser cirurgicamente fundidas para estabilizar a área ou reduzir a dor.
Faça exames de sangue para ajudar a diagnosticar a AR
Faça exames de sangue para ajudar a diagnosticar a AR. Os exames de sangue costumam ser o primeiro exame que o médico administrará se você suspeitar que tem articulações reumatóides.

Pontas

  • Outros tipos de artrite semelhante à artrite - são causados pelo desgaste regular das articulações, que aumenta com o tempo. A AR, por outro lado, é uma doença auto-imune, que ocorre quando o seu sistema imunológico acredita falsamente que partes do seu próprio corpo (especialmente o revestimento das articulações) são estranhas e devem ser atacadas.
  • Em alguns casos, seu clínico geral também pode encaminhá-lo a um reumatologista para exames adicionais.
  • Os sintomas da artrite reumatóide podem ocorrer até mesmo em crianças pequenas. Se uma criança sob seus cuidados desenvolver sintomas como dor nas articulações, claudicação, inchaço nas articulações, rigidez e sintomas sistêmicos como febre, dor, inchaço dos gânglios linfáticos ou erupções na pele, marque uma consulta com o pediatra imediatamente.

Isenção de responsabilidade médica O conteúdo deste artigo não pretende ser um substituto para aconselhamento, exame, diagnóstico ou tratamento médico profissional. Deve sempre contactar o seu médico ou outro profissional de saúde qualificado antes de iniciar, alterar ou interromper qualquer tipo de tratamento de saúde.
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